Voor EU-milieucommissaris Karmenu Vella is het glas ‘meer dan half vol’ als hij het Europese waterbeleid en de staat waarin de wateren in de EU verkeren, beschouwt. Maar er zijn nog flink veel uitdagingen.

Vella 180 vkKarmenu VellaHet Europese waterbeleid heeft in de afgelopen veertig jaar uitstekende resultaten opgeleverd, aldus Vella. Er is schoon water voor 500 miljoen burgers. Meer afvalwater dan ooit wordt gezuiverd, in het merendeel van meren en zeeën kan veilig worden gezwommen en bijna overal in de Europese Unie kan water uit de kraan worden gedronken. “En we hebben goede vooruitgang geboekt bij het verminderen van de risico’s van overstromingen.”

Dat schrijft Vella, de Europese Commissaris voor Milieu, Maritieme Zaken en Visserij over het waterbeleid van de EU eerder deze maand in een blog. Voor hem is het glas ‘meer dan halfvol’.

Daarbij wijst de eurocommissaris ook op de verbetering van de waterkwaliteit en ecologie in de rivieren, zoals de Rijn en de Donau, waar vissen als de zalm en de steur bezig zijn aan een comeback. De bestuurder schrijft dat toe aan ‘het combineren van politieke, juridische en financiële middelen’ op alle niveaus en over de grenzen heen.

Verspilling
De commissaris ziet ook nog genoeg ‘uitdagingen’. Zo wordt er nog veel drinkwater verspild door lekkage. In de EU bedraagt het gemiddelde ‘lekpercentage’ 22 procent, in sommige lidstaten is dat zelfs 60 procent, schrijft Vella.

Andere uitdaging: de vervuiling door de landbouw van het grondwater met nitraten, waardoor ‘een vijfde van de grondwateren in Europa een goede status verliest’.

Medicijnresten en microplastics zullen de komende jaren meer aandacht moeten krijgen, aldus Vella. Verder zijn er regio’s waar te weinig water is voor natuur en economie, op andere plekken is er te veel en bedreigen overstromingen het bestaan.

Waterschaarste
Elf procent van de EU-burgers woont in gebieden waar waterschaarste is. Ook hier noemt Vella  landbouw als veroorzaker. “Landbouw gebruikt het hele jaar door meer dan 50 procent van het beschikbare zoetwater in Europa en dat moet veranderen.”

Hij ziet mogelijkheden om de schaarste in de zuidelijke EU-landen, waar het probleem met name speelt, door hergebruik van effluent voor landbouw te verminderen. Nu wordt 5 tot 12 procent hergebruikt, ‘maar het potentieel voor hergebruik is enorm’. Waarna hij verwijst naar een voorstel dat de Commissie in mei deed om door hergebruik waterschaarste aan te pakken.

Ook wijst hij op het voorstel om de Drinkwaterrichtlijn te herzien. “Met normen die waarschijnlijk het meest vergaand zijn in de wereld. Het voorstel bevat ook verplichtingen om toegang te verlenen tot schoon water voor de meest kwetsbare bevolkingsgroepen, wat de situatie van ongeveer 2 miljoen mensen in de EU zou moeten verbeteren.” De herziening van de Drinkwaterrichtlijn is een belangrijke stap voor realisering van de Sustainable Development Goal (no 6) voor schoonwater en sanitair van de Verenigde Naties, aldus Vella.

Samenwerking
In zijn beschouwing onderstreept de eurocommissaris de zin en noodzaak van samenwerking. Hij noemt het gemeenschappelijke regionale waterbeleid dat mediterrane ministers in 2017 overeenkwamen, alsook de uitvoering van het Verdrag van Barcelona, een protocol om de verontreiniging van de Middellandse Zee te voorkomen.

Realiseren van een goede ecologische toestand voor de Europese wateren is een enorme opgave, schrijft Vella. Dat vergt omvangrijke investeringen, maar dat mag geen beletsel zijn om de ‘uitdagingen’ aan te pakken gezien de veelheid aan fondsen die Vella opsomt waaruit geput kan worden voor waterprojecten.

 

MEER INFORMATIE
After four decades of EU water policy, where are we now?
Europa doet wegwerpplastic in de ban

Voor het reageren op onze artikelen hebben we enkele richtlijnen. Klik hier om deze te bekijken.

Het kan soms even duren voor je reactie online komt. We controleren ze namelijk eerst even.

Typ uw reactie hier...
Cancel
You are a guest ( Sign Up ? )
or post as a guest
Loading comment... The comment will be refreshed after 00:00.

Interessant artikel? Laat uw reactie achter.

(advertentie)

Laatste reacties op onze artikelen

Hoe kan het zijn dat na het laatste hoogwater vorig jaar zomer alle vis verdwenen is uit ons water in de Strang naast de rivier de Waal.
Mooi initiatief. Kijk bij het opstellen van de kosten niet alleen naar die van een dergelijk installatie maar ook naar de maatschappelijke kosten als niets doet.
Ik begrijp niet waarom voedselzekerheid geborgd zou moeten zijn. Als dat zo is, dan moeten we sierteelt, als bloembollen en lelies, niet meer subsidiëren en er voor zorgen dat de landbouw voedsel voor mensen produceert, en niet voor dieren.
@Hans MiddendorpBen het de laatste tijd niet vaak met je eens, maar deze keer wel. Terechte vragen, want ik vind het ook een vaag en ongrijpbaar verhaal.
In de titel staat: "cultuurverandering nodig". Uit de tekst blijkt dat er een transitie nodig is (niet verwonderlijk) en dat er gewerkt wordt aan een "routekaart'. Maar wat zijn nou precies de (tussen) resultaten en welke cultuurverandering is er nodig?

Zelf reageren? Dat kan onder alle artikelen met een Mijn H2O/KNW account.

Aanmelden voor H2O Nieuws
Ontvang twee keer per week het laatste waternieuws in je mailbox!