secundair logo knw 1

In Nederland wordt aluminiumvlokmiddel nauwelijks gebruikt bij de drinkwaterproductie

Hoe kan aluminiumslib dat overblijft bij de drinkwaterzuivering een tweede leven krijgen? Dat wordt uitgezocht in het nieuwe internationale project Alu Circles. Hierin hebben de Nederlandse partijen AquaMinerals, Allied Waters en Corvers Procurement Services een voortrekkersrol. Ook De Watergroep uit Vlaanderen doet als kernlid mee.

Aluminiumvlokmiddel kan worden gebruikt bij het behandelen van oppervlaktewater in het kader van de drinkwaterproductie. De inzet van deze hulpstof bevordert de vlokvorming van te verwijderen zwevende stoffen. Wat overblijft, is aluminiumslib. Nederlandse drinkwaterbedrijven gebruiken aluminiumvlokmiddel amper als hulpstof maar veel buitenlandse waterbedrijven wel, vertelt Jos Boere, directeur van Allied Waters. “Het verwerken van aluminiumslib is daarom wereldwijd een groot thema. Alleen al in Europa gaat jaarlijks een paar miljoen ton van dit materiaal tegen steeds hogere kosten naar de vuilstort.”

Circulaire economie
Alu Circles moet hierin verandering brengen. In het project worden de mogelijkheden voor recycling en upcycling van aluminiumslib onderzocht. Lid van het kernteam is AquaMinerals, het samenwerkingsverband van de Nederlandse watersector dat reststoffen uit de behandeling van water een tweede leven geeft. Allied Waters, het uit KWR voortgekomen bedrijf gericht op het internationaal vermarkten van baanbrekende innovaties, verzorgt het projectmanagement. Corvers Procurement Services ondersteunt op het gebied van onder andere juridische en contractuele zaken.

“Nederland wil graag vooroplopen in de circulaire economie”, licht Boere toe. “Dit is een mooi voorbeeld waar we de rol ook internationaal proberen te pakken. Kalkkorreltjes en ijzerslib zijn de belangrijkste reststoffen in Nederland en die vinden voor meer dan 95 procent een nuttige herbestemming. Wij willen deze voor ons normale maar in het buitenland meestal nieuwe praktijk toepassen bij een materiaal waarvoor nog geen antwoord bestaat. De bedoeling is om aan het eind van het project een tweetal oplossingen te hebben, die zich hebben bewezen.”

Uitdaging voor markt
Boere omschrijft Alu Circles als een avontuur. “Het is een uitdaging voor de markt. Wij hebben wel enige ideeën over mogelijke oplossingen, maar we willen ons een beetje laten verrassen door de innovaties waarmee het bedrijfsleven komt. Misschien is het zelfs mogelijk om helemaal terug te gaan naar honderd procent aluminium. De beloning voor bedrijven is dat zij een belangrijk deel van het onderzoeks- en ontwikkelingswerk gefinancierd krijgen.”

De onderzoeksvraag wordt niet op de klassieke manier uitgezet bij een universiteit of een andere kennisinstelling. De inkoopafdelingen van waterbedrijven zoeken naar industriële partners. Dat is bijzonder, vindt Boere. “Inkoop is meestal het laatste station bij een innovatie, maar hier draaien we het om. De inkoopafdelingen zijn de drijvende kracht om innovatief in te kopen.”

Het initiatief European Assistance For Innovation Procurement heeft hiervoor een paar jaar geleden een instrument ontwikkeld: Pre-commercial procurement (PCP). In de watersector is PCP alleen nog maar beproefd bij een project voor slimme meters. Boere: “We bewandelen dus een nieuwe route. Als PCP een succes wordt, willen we het instrument vaker gebruiken.”

Werving begonnen
Het project is nog niet van start gegaan. Op het ogenblik worden de deelnemers geworven via de Europese brancheorganisaties in de drinkwatersector. Het kernteam zal waarschijnlijk bestaan uit drie tot vijf leden die het project aansturen. De namen van AquaMinerals en De Watergroep, het grootste waterbedrijf in Vlaanderen, staan al vast. Daarnaast wordt gezocht naar zo’n twintig tot dertig participanten, ook allemaal publieke drinkwaterbedrijven.

Jos Boere rekent op voldoende belangstelling gezien het belang van het thema. “Wij richten ons primair op Europa, maar hebben tevens waterbedrijven uit andere werelddelen benaderd. We hopen dat de werving in het eerste kwartaal van 2019 rond is, waarna het project kan starten. Dan komt er ook een adviescomité met internationale experts.”

Financiering door deelnemers
Het totale budget voor het project Alu Circles is 1,5 miljoen euro. Dit bedrag zal volledig moeten worden opgebracht door de kernleden en de participanten. Boere: “De Watergroep heeft er fiducie in dat deelname zichzelf terugverdient. Het bedrijf geeft nu jaarlijks meer dan honderdduizend euro uit aan het afvoeren van aluminiumslib.”

Hoe lang het project duurt, staat niet bij voorbaat vast. “Dat kan twee maar ook vier jaar zijn”, zegt Boere. “Het hangt mede af van de oplossingen vanuit het bedrijfsleven. Zit daar meteen de gouden greep tussen, dan kan het snel gaan.”

 

MEER INFORMATIE
Toelichting op project Alu Circles door Allied Waters 

Typ je reactie...
Je bent niet ingelogd
Of reageer als gast
Loading comment... The comment will be refreshed after 00:00.

Laat je reactie achter en start de discussie...

(advertentie)

Laatste reacties op onze artikelen

Afbreekbaarheid moet in de toekomst als eerste beoordelingsparameter voor toelating van stoffen worden ingevoerd. Er ontstaan anders onomkeerbare problemen in de toekomst.
In aanvulling hierop: Wij hebben voor terrein- en rivierbeheerders (VNBE) nog meer maatregelen in kaart gebracht om deze problemen te mitigeren (zie ook bijlage):
 
@Hans MiddendorpHoi Hans, beetje makkelijke reactie van het waterschap ('eerst moeten de waterbedrijven wat doen, tot die tijd kunnen wij niks doen'). De Waprog plaatste in 1986, in één jaar tijd, meer dan 100.000 watermeters bij gezinnen thuis. Dat kostte toen maar 150 gulden (!) per watermeter. Als de waterpartners echt zouden willen samenwerken, kan dit zo zijn opgelost. Dus ja, bureaucratie zegeviert. Niet iets om trots op te zijn.
@Gert Timmerman Eens. We moeten met al ons water zuinig omgaan (en het niet verontreinigen) zeker met zoet grondwater en met drinkwater.