Afgelopen zomermanden bespaarde het Belgische retailconcern Colruyt 8000 m³ water op de afname van leidingwater door hergebruik van regen- en afvalwater. De besparing schrijft het bedrijf toe aan de nieuwe zuiveringsinstallatie op de vestiging in Halle waarmee eigen afvalwater wordt gezuiverd voor hergebruik als proceswater en drinkwater. Daarnaast profiteert het bedrijf van een recent vergroot regenwaterbekken. Het concern wil dat in 2025 zijn watergebruik voor de helft afkomstig is van regen- en afvalwater.

De Colruyt Group is onder meer actief in groothandel en retail met supermarkten in België, Luxemburg en Frankrijk. Het concern wil de afname van leidingwater zoveel mogelijk terugbrengen. Het uiteindelijke doel is, zo staat geschreven in het jaarverslag 2021, het sluiten van de waterkringloop. De lozing op het riool moet naar nul.

Met de inzet op circulair gebruik van water speelt het bedrijf in op de opgave om het gebruik van (grond)water terug te brengen. Minstens zo belangrijk is dat hergebruik de bedrijfskosten drukt wat moet bijdragen aan scherpe productprijzen in de winkels, een belangrijk kenmerk van de supermarktformule van prijsvechter Colruyt (‘De laagste prijs, voor elk product, op elk moment’).

Eind 2021 nam het bedrijf een nieuwe waterzuiveringsinstallatie op het distributiecentrum Dassenveld in Halle in gebruik. Watertechnologiebedrijf Waterleau installeerde de installatie, die via het digitale platform Smartlab wordt gemonitord door het waterbedrijf. Afgelopen zomer (juli, augustus) bespaarde de retailer 8000 m³ water door de nieuwe installatie, zo laat het in een persverklaring weten.

De zuiveringsinstallatie zuivert industrieel en sanitair afvalwater voor drie Colruytlocaties in Halle: het distributiecentrum Dassenveld, hoofdkantoor Wilgenveld, en de kantoren en magazijnen op de locatie in Elbeek. De installatie zet jaarlijks 90.000 m3 afvalwater om in 81.000 m3 proceswater.

Ongebruikte tunnel
Op de locatie in Halle werd ook de capaciteit van het waterbekken voor de opvang van regenwater meer dan verdubbeld tot 9.500 m3; een nieuwe maar ongebruikte tunnel voor geautomatiseerd transport onder Colruyts distributiecentrum in Halle werd omgebouwd tot regenwaterbuffer. Het water uit het waterbekken wordt gezuiverd door onder meer een zand- en UV-filter en wordt vervolgens gebruikt voor de koelsystemen en de sanitaire voorzieningen.

Colruyt koos ervoor om het zuiveringsproces op één locatie te concentreren. Het gaat ook om de aanleg van ondergrondse en bovengrondse dubbele waterleidingen: afvalwater in de ene en gezuiverd water in de andere richting, aldus de persverklaring. Het hoofdkantoor dat op ongeveer 1,2 km van de fabriek ligt, werd eerst op de zuivering aangesloten, gevolgd door de locatie in Elbeek. Ook de distributiegebouwen van de nabijgelegen locatie Hellebroek worden aangesloten, de leidingen hiervoor worden geïnstalleerd.

Drinkwater
In 2021 was 33,37 procent van het totale waterverbruik afkomstig van het regen- en afvalwater, zegt Victor De Meester, Hoofd Leefmilieu bij Colruyt Group. In 2025 moet dat 50 procent zijn. Aan die doelstelling draagt ook het waterhergebruik op de vleesverwerkingslocatie Fine Food Meat bij. “In 2021 produceerden we maar liefst 101.943 m3 drinkwater uit afvalwater van onze vleestak Fine Food Meat. Goed voor een recuperatiegraad van 56 procent”, stelt De Meester. Bij Fine Food Meat gaat een deel van het opgevangen regenwater naar de sanitaire voorzieningen en wordt een deel opgewaardeerd tot drinkwater. “In 2021 hebben we 7.732 m3 regenwater gezuiverd via het PURA-proces (PUrification of RAinwater).”

Het duurzame watergebruik dat Colruyt nastreeft, wordt ook ingevuld met, aldus het jaarverslag, ‘waterdoorlatende verhardingen en boven- en ondergrondse systemen zoals wadi’s, infiltratiegrachten en -putten om het hemelwater in de grond te laten infiltreren’. “Enkel als de ondergrond het niet toelaat om te infiltreren, bufferen we tijdens piekperiodes het water op eigen terrein om het later vertraagd te lozen.”