De Zweedse aardwetenschapper en duurzaamheidsexpert Johan Rockström ontvangt het eredoctoraat van de Universiteit van Amsterdam (UvA). De onderzoeker krijgt het eredoctoraat voor zijn onderzoek naar planetaire grenzen (‘planetary boundaries’). Die hebben onder meer betrekking op de zoetwatervooraad.

Johan Rockstrom 180 vk Johan Rockström Rockström (1965) verwierf grote bekendheid met een publicatie in Nature (uit 2009), die onder zijn leiding tot stand kwam. Hierin werden negen ‘planetary boundaries’ vastgesteld waarbinnen de mens moet blijven om duurzaam gebruik te kunnen blijven maken van de hulpbronnen van de aarde. Daarbij keken de onderzoekers naast de zoetwatervoorraad ook naar de hoeveelheid CO2 in de atmosfeer en het verlies aan biodiversiteit.

In 2015 publiceerde de onderzoeksgroep een update waarin de negen planetaire grenzen op regionaal niveau werden uitgewerkt.  

Drie jaar later bracht Rockström samen met collega’s een paper uit, waarin ze het maximum van 2 graden Celsius temperatuurstijging uit het klimaatakkoord van Parijs bekritiseren. Zelfs als we binnen die grens blijven kunnen klimatologische processen ervoor zorgen dat het broeikaseffect op aarde blijft voortduren, stelde de onderzoeksgroep.

Het eredoctoraat wordt uitgereikt tijdens de Dies Natalis van de UvA op 8 januari 2020.