Klimaatverandering is niet alleen een milieuvraagstuk, maar heeft een directe relatie met veiligheid en conflicten. Tom Middendorp, oud-commandant der strijdkrachten, ondervond dit aan den lijve. Hij schreef er pas het boek ‘Klimaatgeneraal – Bouwen aan weerbaarheid’ over. ‘Watertekorten hebben een ontwrichtende werking.’

Door Dorine van Kesteren

Afghanistan, Uruzgan, het dorpje Chora, 2007. Nederlandse militairen voeren er de ‘zwaarste gevechten van het Nederlandse leger sinds de Tweede Wereldoorlog’ om de Taliban te verdrijven. Dat lukt, maar het blijft daarna onrustig in het agrarische gebied. Want wat blijkt? De werkelijke bron van de spanningen is de waterschaarste. Middendorp: “Alle inwoners waren afhankelijk van water, het was al lange tijd kurkdroog en het zwakke lokale overheidsbestuur slaagde er niet in om dit in goede banen te leiden. De Taliban sprong in het gat, opereerde als scheidsrechter en verzekerde zich zo van een machtspositie. Pas toen wij ook gingen bemiddelen bij de verdeling van het water en hielpen om de afspraken na te komen, waren de problemen opgelost. En een jaar later kon ik met – toen nog – prins Willem-Alexander veilig door de straten van Chora wandelen."

Aanmelden voor H2O Nieuws
Ontvang twee keer per week het laatste waternieuws in je mailbox!