0
0
0
s2sdefault

Wie een innovatie in de watertechnologiesector wil ontwikkelen en op de markt brengen, moet over veel uithoudings- en incasseringsvermogen beschikken. Nog geen tiende van de vernieuwingen haalt de eindstreep. En zelfs dan stelt het commerciële succes regelmatig teleur, constateren Paul O’Callaghan, directeur van BlueTech Research, en de Wageningse hoogleraar Cees Buisman. “Godzijdank zijn er in deze wereld nog geëngageerde mensen.”

Tekst Hans Klip

Wie een innovatie in de watertechnologiesector wil ontwikkelen en op de markt brengen, moet over veel uithoudings- en incasseringsvermogen beschikken. Nog geen tiende van de vernieuwingen haalt de eindstreep. En zelfs dan stelt het commerciële succes regelmatig teleur, constateren Paul O’Callaghan, directeur van BlueTech Research, en de Wageningse hoogleraar Cees Buisman. “Godzijdank zijn er in deze wereld nog geëngageerde mensen.”

Sommige als zeer succesvol beschouwde innovaties hebben weinig impact, valt O’Callaghan met de deur in huis. “Ik ben geschokt over hoe klein de disruptieve invloed van bijvoorbeeld thermische hydrolyse en terugwinning van struviet is. Het is bijzonder lastig om echt impact te hebben, omdat de watersector in de meeste landen erg gefragmenteerd is. Ook is het in onze sector bijna onmogelijk om iemand te overtuigen iets wezenlijk anders te doen. Dat gebeurt alleen als het echt moet.”

O’Callaghan is ceo van het gespecialiseerde marktonderzoeksbedrijf BlueTech Research en promoveerde recent aan Wageningen University & Research (WUR). Hij behandelt in zijn proefschrift Dynamics of Water Innovation hoe nieuwe watertechnologieën wereldwijd worden verspreid en wat bepalend voor wel of niet slagen is. Daarvoor presenteert de Ier het Water Technology Adoption Model. “Mijn doel was om een raamwerk voor innovaties op het terrein van watertechnologie te maken, want dat ontbrak nog. Hiermee kan worden voorkomen dat mensen steeds weer dezelfde fouten maken bij het ontwikkelen en introduceren van nieuwe technologieën. Want dat vind ik verschrikkelijk om te zien."