Kunstenaar en uitvinder Ap Verheggen heeft met de SunGlacier de Over Hoop Prijs 2021 gewonnen. De SunGlacier condenseert waterdamp uit de buitenlucht en geldt als geschikte watermaker in droge, hete gebieden.

Ap Verheggen 180 vk Ap VerheggenDe Over Hoop Prijs is een jaarlijkse prijs (trofee en 25.000 euro) van de Stichting Over Holland en is bestemd voor een persoon of organisatie die ‘in positieve zin iets wezenlijks overhoop haalde op het grensvlak van cultuur en maatschappij’. Deze keer waren 127 initiatieven voorgedragen. De jury koos unaniem de SunGlacier van Verheggen als winnaar.

Verheggen werkt sinds 2010 met steun van Peter van Geloven en anderen aan de inmiddels gepatenteerde technologie en ontwikkelde een kleinere versie, de Droppler 20, die dagelijks 30 liter water per dag produceert. Deze versie wordt door het ministerie van Defensie gebruikt in hete en droge gebieden, zoals Mali. Op de World Expo 2020 in Dubai was de SunGlacier-techniek afgelopen najaar de grote blikvanger van het Nederlands paviljoen, ‘de groeiende waterval’ leverde 1.200 liter water per dag. De kunstenaar werkt nu aan een uitvoering in een rugzak.

De jury van de Over Hoop Prijs heeft grote bewondering voor Verheggen: “Met het visionaire van de kunstenaar, het uithoudingvermogen van de pionier, de niet aflatende nieuwsgierigheid van de uitvinder en het engagement van een wereldburger werkt hij aan een betaalbare, uitvoerbare en opschaalbare oplossing voor de levensbedreigende waterschaarste van nu en de toekomst. Omdat hij zijn beperkingen kent, omringt hij zich met wetenschappers, onderzoekers en ingenieurs die kunnen waarmaken wat hij voor zich ziet. Hij werkt collectief aan een collectief probleem.”